Australia ke Piala Dunia 2022, Ada Andil Pemain J.League di Dalamnya

Dimas Ardi Prasetya | 1 Juli 2022, 04:16
Australia ke Piala Dunia 2022, Ada Andil Pemain J.League di Dalamnya
Mitchell Duke. (c) Jleague

Bola.net - Ada peran pemain J.League dalam lolosnya Australia ke Piala Dunia 2022 yang akan berlangsung di Qatar pada akhir tahun ini. Negara Kangguru jadi wakil keenam dari Benua Asia.

Pada laga play-off interkontinental kualifikasi Piala Dunia 2022, di Stadion Ahmad bin Ali, Al Rayyan, Qatar, Senin (13/6), Australia berhasil mengalahkan wakil Amerika Serikat, Peru 5-4 lewat drama adu penalti. Sebelumnya, kedua negara bermain imbang 0-0 selama 120 menit.

Ini memang bukan kali pertama Australia lolos ke Piala Dunia. Namun, lolosnya tim berjuluk Socceroos itu membuat sejarah tersendiri bagi persepakbolaan Asia.

Piala Dunia 2022 akan jadi kali pertama Asia mengirimkan enam wakilnya. Lima negara dari Benua Kuning yang sudah lebih dahulu lolos yaitu Qatar, Iran, Korea Selatan, Jepang, dan Arab Saudi.

Ada dua pemain J.League yang dibawa pelatih Australia, Graham Arnold dalam skuadnya saat menghadapi Peru. Keduanya yaitu Adam Taggart (Cerezo Osaka) dan Mitchell Duke (Fagiano Okayama).

Mitchell Duke jadi starter sebagai striker tunggal. Sebelum ditarik keluar pada menit ke-69, ia terus menjadi ancaman bagi Peru.

Sementara Adam Taggart tak dimainkan dalam laga ini. Meski begitu, ia berkontribusi tiga gol dalam delapan laga kualifikasi yang dijalani Australia.

Baca halaman berikutnya ya Bolaneters

1 dari 1 halaman

Banyak Pemain Australia Merumput di J.League

Dalam sejarahnya, tak sedikit pemain asal Australia yang sudah merasakan kerasnya atmosfer kompetisi sepak bola Jepang. Tercatat, ada 39 nama yang pernah bermain di J.League, dari kasta teratas hingga kasta ketiga.

Satu di antaranya yaitu Graham Arnold. Ia pernah membela Sanfrecce Hiroshima pada 1997-1998. Dalam kurun waktu tersebut, ia bermain 28 kali dan mencetak tujuh gol.

Ketika itu, Graham Arnold bergabung dengan rekan senegaranya, Anthony Popovic, yang merupakan pemain asal Australia pertama di J.League. Anthony Popovic tampil bersama Sydney United di Liga Australia, lalu diboyong Samfrecce Hiroshima pada pertengahan 1996.

Anthony Popovic bertahan lima tahun di Hiroshima. Ia bermain 100 kali di semua ajang dengan catatan 16 gol, sebelum hijrah ke Liga Inggris bersama Crystal Palace pada musim panas 2001.

Setelah era mereka, ada banyak pemain Timnas Australia yang bermain di Piala Dunia dan pernah berlaga di J.League. Seperti Andrew Nabbout (Urawa Red Diamonds), Milos Degenek (Yokohama F. Marinos), Joshua Kennedy (Nagoya Grampus), dan Mark Milligan (JEF United Chiba).

Kini, pemain Australia di J.League bukan hanya Mitchell Duke dan Adam Taggart. Masih ada Mitchell Langerak (Nagoya Grampus), Thomas Deng (Albirex Niigata), Stefen Mauk (Fagiano Okayama), Mohamed Adam (FC Imabari), dan sebagainya.

(Bola.net/Fitri Apriani)

KOMENTAR

BERIKAN KOMENTAR